El significado detrás del símbolo del ojo maligno que ves en todas partes A pesar de su presencia como una tendencia de moda cada vez más popular en los EE.UU., el Ojo Malo se toma muy en serio en las culturas de todo el mundo donde la creencia en la maldición está viva.


A principios de esta primavera, me senté en una azotea con vistas a Chefchaouen, la “Ciudad Azul” de Marruecos, y, sin que yo lo supiera en ese momento, me di a mí y a mi amiga Leah la maldición del Ojo Maligno.
Habíamos llegado a la ciudad unas horas antes, después de un viaje por carretera desde Marrakech con mi madre y sus dos hermanas. A pesar del confortable clima cálido del camino, mis tías, benditos sean sus corazones, fueron implacables. Cada vez que Leah y yo les pedíamos que pusieran el aire acondicionado, nos rogaban que nos tapáramos el pecho para no enfermarnos, lo mismo cuando bajábamos las ventanas. Y en la casa de mi abuelo en Fez, gritaban, “¡Wili, wili, wili!” (el equivalente marroquí de “oh Dios mío”) cuando caminábamos descalzos en nuestros pijamas cortos y camisetas de tirantes. Al menos cinco veces al día, nos advertían que nos íbamos a enfermar, y al menos cinco veces al día, nos reíamos de sus preocupaciones como si no tuvieran sentido.
En la azotea de Chefchaouen, Leah acababa de salir de la ducha y su pelo estaba haciendo dos manchas de agua en los bolsillos de la chaqueta vaquera que llevaba puesta sobre un vestido corto. En árabe, mi tía se volvió hacia mí: “Intenté decírselo a tu amiga antes de salir de casa, pero no me escucha. ¡Se va a enfermar!” Estaba escuchando: “Khalti, salimos de casa con el pelo mojado todo el tiempo, y nunca nos enfermamos”. “Ya verás, estaremos bien.”
A la mañana siguiente, me desperté con el sonido de Leah aclarando su garganta. Momentos después, estallé en un ataque de estornudos. Nos miramos y nos reímos. Ambos estuvimos enfermos durante el resto del viaje. El culpable estaba claro: mi alarde de nuestro duro sistema inmunológico la noche anterior nos había dado el Ojo Malo.
El Ojo Malo o al-ayn (simplemente “el ojo” en árabe) es una maldición que se dice que causa daño en varios grados, desde minúsculas molestias, hasta hacer que la fortuna de uno se disuelva, o encender una cadena de mala suerte – lo que sea que eso conlleve. Se dice que uno obtiene el Ojo Malo por medio de los reflejos, alabanzas o cumplidos de otra persona, ya sean malintencionados o no. Una persona puede incluso echarse la maldición a sí misma actuando sin humildad. Por ejemplo, rechazar tercamente la sabiduría de sus tías mientras presume de su impecable sistema inmunológico es una forma sólida de maldecirse a sí mismo hasta enfermar, puedo atestiguarlo. Darse el Ojo Maligno puede incluso ocurrir sin la presencia de otros. Una mujer que se mira en el espejo admirando su piel perfecta un día puede descubrir que se ha dado el Ojo Maligno cuando se despierte a la mañana siguiente con un nuevo brote en su frente.
La creencia en la maldición se remonta al menos a 5.000 años en los sumerios del Valle del Éufrates, aunque los historiadores han encontrado dibujos rupestres de hasta 10.000 años de antigüedad en España y amuletos del 3.300 a.C. de Siria que creen que se usaron para ahuyentar al Ojo Maligno. Como todas las tradiciones, la creencia en el Ojo Malo y lo que conlleva difiere de una región a otra, pero su existencia en las culturas a través de los océanos, las religiones y los milenios es notable. Hoy en día, la creencia en la maldición existe en casi todos los contenidos, y los amuletos del Ojo Maligno se pueden encontrar en todas partes, desde vendedores ambulantes en Grecia hasta grandes almacenes como Bloomingdales (que tiene una colección completa de joyas del Ojo Maligno).
Hay docenas de amuletos, oraciones y rituales que la gente de todo el mundo cree que puede usar para protegerse de la maldición y deshacerse de ella. Uno de los más populares es un talismán llamado khamsa (en árabe) o hamsa (en hebreo) que se asemeja a una mano intrincadamente tallada. También está el nazar (más popular en Turquía), una cuenta de cristal azul real con círculos en el medio que parecen una pupila. Estos símbolos se pueden encontrar en los hogares y en personas de todas las creencias desde Asia Occidental hasta América Central, se colocan en las puertas de entrada, se convierten en pomos de puertas, se llevan como joyas, se colocan en los muebles o simplemente se colocan alrededor de la persona que se está protegiendo. Y aunque los monoteístas religiosos condenan los amuletos como supersticiosos y por lo tanto pecaminosos, los talismanes siguen siendo muy comunes en los hogares de todas las religiones. Y en muchas partes del mundo, la oración o la invocación del nombre de Dios se considera una de las formas más fuertes de protegerse del mal de ojo.
Cuando era niña, tenía el pelo tan largo que podía sentarme en él, y era a menudo el tema de conversación cuando conocía a alguien nuevo. “¡Wow!” decían. “Qué hermoso y largo cabello tiene”. Y si se olvidaban o no sabían decirlo, mi madre esperaba a que se alejaran y susurraba, “mashallah, mashallah”, atribuyendo mi largo cabello a la voluntad de Dios y por lo tanto protegiéndome del Ojo Maligno. A menudo, mientras me cepillaba el pelo y se recogían mechones en el cepillo, ella sacudía la cabeza y decía: “¡Se está cayendo! Lo supe cuando la señora de la tienda te felicitó… Al-Ayn”.
Mientras que muchas personas religiosas usan la oración como defensa contra el Mal de Ojo, una creencia inquebrantable en la maldición no es exclusiva de los musulmanes, judíos o incluso monoteístas, aunque el Mal de Ojo se menciona o alude en cada texto sagrado de las religiones abrahámicas respectivamente.